El mundo es, por supuesto, un lugar multicultural, con gente celebrando innumerables vacaciones durante las últimas semanas del año, desde Hanukkah hasta Kwanzaa.

Con un tercio de la población mundial cristiana, la Navidad se celebra en muchas naciones. Sin embargo, en lugares donde los cristianos son una minoría, muchos aún pueden honrar las vacaciones, aunque de maneras inesperadas.

1. Filipinas

Ningún otro país en el mundo celebra la temporada como los filipinos, la tercera nación católica más grande del mundo. La tendencia de Filipinas de reemplazar de inmediato la decoración de Halloween con luces de Navidad al comenzar las celebraciones en septiembre la convierte en la celebración navideña más larga del mundo.

El catolicismo del sudeste asiático es un vestigio de la época colonial española de Filipinas al igual que las tradiciones, como la maratón de nueve días de la serie de Navidad llamada simbang gabi.

También lo son las farolas festivas o faroles en forma de estrella, que iluminan las ventanas durante toda la temporada navideña. Las luces, que deben reflejar la Estrella de Belén en el diseño, llevan el nombre de la palabra española “farol”.

Este año, la iluminación de las linternas tradicionales de Navidad tiene un significado particular después del tifón Yolanda. En Filipinas, “Feliz Navidad” se dice "Maligayang Pasko".

La Navidad se celebra desde septiembre hasta enero en Filipinas.

2. Suecia

El tronco de Navidad o Yule Log es habitual en las tradiciones navideñas de origen europeo. Los franceses hornean una versión de confitería de la parte del árbol con el tema de las vacaciones, pero Suecia se salta la madera y se va por la cabra en su lugar.

El Yule Goat no es un animal real; por lo general, está hecho casi en su totalidad de paja. En la lengua sueca, la cabra de Navidad se conoce como Julbok. Los orígenes del Julbok están enraizados en la mitología, pero los suecos lo han adoptado muy bien como parte de la tradición cristiana moderna.

La ciudad sueca de Gävle erige una versión gigante de la Cabra Yule desde 1966. Y cada año, desde entonces, la gente ha tratado de incendiarla, secuestrarla y hostigar el símbolo aparentemente bastante caro de la alegría navideña. Al menos 28 de las 45 cabras han sucumbido a lo que las autoridades llaman "vándalos".

Pero, según The Local, un periódico sueco en inglés, "la mitad de los habitantes (de Gävle) se enorgullecen del gigante animal, mientras que la otra mitad se enorgullece de intentar quemarlo". ¿Sabías que Feliz Navidad en sueco es Dios Jul?

3. Australia

En Australia, la Navidad cae justo en medio del clima más caluroso del año. Debido al calor extremo, la Navidad suele estar marcada por tormentas eléctricas e incendios, en lugar de nieve y paisajes blancos.

Pero eso no impide que los australianos entren en el espíritu navideño. Una familia de Canberra recientemente rompió un récord mundial colocando más de 31 millas de luces navideñas alrededor de su propiedad.

Algunos australianos celebran la Navidad bajo la influencia anglo-celta de la nación, con un menú navideño al estilo inglés, probablemente más apropiada para climas más fríos. El pavo asado, el budín al vapor y el pan de jengibre suelen ser los platos preferidos en estas fechas.

Carols by Candlelight, derivado de una tradición australiana del siglo XIX, se ha convertido en un gran festival de Navidad al aire libre. Celebrado en Nochebuena en Melbourne durante los últimos 76 años, el concierto al aire libre ahora es una recaudación de fondos para Vision Australia. Este tipo de eventos, se llevan a cabo en todo el mundo durante las fiestas.

Australianos celebran la Navidad durante la parte más caliente del año con barbacoas y conciertos al aire libre.

4. Finlandia

Finlandia parece hecha para Navidad. Los renos corren desenfrenados en la Laponia finlandesa y se dice que Joulupukki, una figura mítica y barbuda que luce y actúa para todo el mundo como Papa Noel, hace de su hogar el lugar donde residen esos mismos renos.

Pero no solo las galletas están en la mesa en Nochebuena, ya que al mediodía se lee la Declaración de la Paz de Navidad, en una ceremonia formal en el sur de Finlandia.

Esta declaración, que ha sido modificada desde que se leyó por primera vez en el siglo XIII, ofrece un recordatorio sorprendentemente enfático de que cualquier tipo de comportamiento ingobernable que desafíe la fiesta "será en circunstancias agravantes culpable y castigado de acuerdo con la ley y los estatutos".

La declaración pacífica continúa para desear a los habitantes de Finlandia una alegre fiesta de Navidad. Allí, la celebración viste la mesa con el jamón de Navidad, pescado ahumado y en vinagre, quesos y panes dulces navideños. Algunas personas en las zonas más al norte de Finlandia, incluso comen renos en Navidad. En Finlandia, las personas se desean mutuamente Hyvää Joulua en Navidad.

Papa Noel y sus renos viajando por la tundra helada de la Laponia finlandesa.

5. Francia

En Francia, el día de Navidad siempre está precedido por un Reveillon, que significa permanecer despierto para marcar el comienzo del día siguiente, de acuerdo con Susi Seguret, quien dirige la Escuela de Artes Culinarias de Temporada en varias ciudades diferentes, incluida París.

"Esto significa esencialmente reunirse con amigos, a menudo una docena o más, y disfrutar de una cena de varios platos, en compañía de muchas botellas de vino y mucho champagne", dice Seguret. "Este es un momento para sacar la mejor porcelana, plata, cristal y todas las velas".

Seguret dice que la comida siempre incluye ostras frescas, un plato de pescado, un plato de carne, una amplia fuente de quesos y delicados postres. "En el sur de Francia, alrededor de Provenza, los postres de les treize -que representan a Jesús y los 12 apóstoles-, siempre están presentes en el menú".

Los componentes del plato varían según la tradición local o familiar, pero tienden a incluir frutas escarchadas, turrones y otros dulces tradicionales.

En el norte de Francia, particularmente en Alsacia, abundan los mercados navideños tradicionales, llenos de dulces navideños como bredel y pan de jengibre, así como de vino caliente. El seis de diciembre, San Nicolás camina por las calles de Alsacia, repartiendo dulces a todos los niños "buenos". Feliz Navidad en francés es Joyeux Noel.

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Bredele, pequeños pasteles alsacianos hechos para la Navidad.