Archie Lee, ejecutivo de la Agencia de Publicidad D'Arcy que trabaja con The Coca-Cola Company, quería que la campaña navideña mostrara a un Papá Noel  saludable que fuera a la vez realista y simbólico. Así que Coca-Cola le encargó al ilustrador nacido en Michigan, Haddon Sundblom, que desarrollara imágenes publicitarias mostrando al propio Papá Noel y no a un hombre vestido como este icónico personaje.

Para inspirarse, Sundblom recurrió al poema de Clemente Clark Moore de 1822 A Visit from St. Nicholas (comúnmente llamado Twas the Night Before Christmas). La descripción de Moore condujo a la imagen de un Papá Noel cálido, amistoso, gratamente regordete y humano. Y a pesar de que a menudo se dice que Papá Noel usa un abrigo rojo porque el rojo es del color de Coca-Cola, este apareció con un abrigo rojo antes de que Sundblom lo pintara.