¿Qué pasaría si el reciclaje químico pudiera transformar radicalmente la forma en que se recicla el plástico?

¿Podría realmente convertir el plástico que antes no era reciclable -de botellas viejas, ropa y productos cotidianos- en botellas de plástico nuevas? Esta es la pregunta que le hicimos a Maria Luisa Polli, Directora Técnica de Coca-Cola para Europa Central y del Este, quien recientemente se unió al Consejo Asesor de DEMETO (un consorcio europeo que desarrolla tecnología de reciclaje químico).

Marisa Luisa Polli
Maria Luisa Polli, CEE Technical Director

¿Qué es 'reciclaje químico' y por qué resulta tan prometedor?

Es un proceso químico que puede convertir el plástico previamente no reciclable (PET) en nuevas botellas, ropa y otros productos cotidianos. Actualmente, el PET se recicla mecánicamente, involucrando maquinaria costosa para clasificar, triturar y lavar el plástico. Esto funciona bien, pero para reciclar PET para fabricar nuevos envases de alimentos y bebidas, el llamado PET de "grado alimenticio", solo se puede usar plástico de grado alimenticio existente. Uno de los principales problemas con el reciclado de PET es el suministro limitado de PET de calidad alimenticia de buena calidad en el mercado. Esto hace que sea más caro que el nuevo PET, y también significa que hay un montón de plástico que no se puede reciclar, y con demasiada frecuencia termina en un vertedero, incinerado o como desperdicio en nuestras calles y océanos.

De hecho, solo el 20 por ciento de todo el PET se recicla en la actualidad, lo que muestra el enorme volumen que nunca regresa a la cadena de valor. Lo realmente prometedor del reciclaje de productos químicos es que cualquier plástico de desecho (PET) puede usarse para hacer PET de calidad alimentaria, no solo botellas de plástico usadas, sino también residuos recuperados de océanos y plásticos de otras fuentes, como textiles de poliéster. En última instancia, si todo el plástico puediera reciclarse, entonces el plástico de desecho podría convertirse en una cosa del pasado.

¿Qué es el consorcio DEMETO?

DEMETO es un consorcio de socios que trabajan para que el reciclado químico de PET sea un proceso sostenible, rentable y escalable. Financiado por la Unión Europea, DEMETO está trabajando para dar vida a una tecnología revolucionaria inventada por la empresa suiza, gr3n. La tecnología puede descomponer el PET de consumo en sus componentes básicos (etilenglicol y ácido tereftálico) utilizando radiación de microondas para acelerar el proceso. De este proceso DEMETO toma su nombre: Despolimerización por MicrowavE TechnolOgy. La "despolimerización" suena muy compleja, pero para simplificarla imagine dividir su casa en granos de arena y luego volver a construirla.

Una de las cosas más destacables de la tecnología de gr3n es que se puede aplicar a muchas formas diferentes de plástico, como alfombras y textiles, lo que permite el ciclo de varias formas de PET que actualmente no se pueden reciclar.

¿Cuál es el rol de Coca-Cola?

DEMETO y la Compañía Coca-Cola comparten un interés común en cerrar el ciclo de la Economía Circular de Plásticos. Como miembro de la Junta Asesora de DEMETO, nos estamos uniendo a un comité de partes interesadas externas que apoyarán a los socios del consorcio y proporcionarán retroalimentación para orientarlo. Como defensores y facilitadores a largo plazo del reciclaje de PET, tenemos una gran cantidad de conocimiento para compartir y muchos socios expertos en nuestra cadena de suministro que pueden ayudar. Queremos estar a la vanguardia de tecnologías innovadoras como esta, ya que pueden ayudarnos a lograr nuestra visión de Un Mundo sin Residuos. Específicamente, tenemos un objetivo para todas nuestras botellas de plástico: que contengan al menos 50 por ciento de material reciclado para el año 2030. Estamos buscando las formas más rápidas de llegar allí, incluso antes si es posible. Una tecnología como esta abre esa posibilidad.

¿Quiénes más integran la Junta Asesora de DEMETO?

Uniéndose a nosotros se encuentran otros 16 grandes actores de la industria, incluidas las mejores marcas de textiles para el hogar, ropa deportiva, moda, hogar y cuidado personal y otras compañías de alimentos y bebidas. Los convertidores de plástico, los recolectores de basura y los recicladores también están involucrados. Este proyecto es relevante para muchas industrias diferentes y ha capturado la atención de los jugadores en toda la cadena de valor PET / poliéster. Para nosotros, se trata de botella a botella. Para otros, será sobre la ropa para la ropa. Para todos, es un ejemplo perfecto de la economía circular, donde recuperamos y regeneramos productos y materiales al final de su vida, para que podamos usarlos una y otra vez.

¿Cuánto tiempo pasará antes de que el reciclaje químico logre una producción a gran escala?

Nos damos cuenta de que esta tecnología debe completarse y ampliarse, pero es un paso en la dirección correcta. DEMETO planea validar su tecnología en los próximos años y tener un reactor a escala industrial que funcione para 2021. Yo diría que pasarán al menos cinco años antes de que veamos esto y que las tecnologías de reciclaje químico estén disponibles en toda la industria, pero nuestro sistema Coca-Cola podría comenzar a ver los beneficios antes. Nuestra esperanza es comenzar a introducir este material reciclado en nuestra cadena de suministro, y así avanzar hacia nuestro objetivo de 50 por ciento de material reciclado en nuestras botellas de PET, dentro de cinco años.

A medida que implementamos nuestra visión de Un Mundo sin Residuos ¿podemos esperar más colaboraciones y noticias como esta de Coca-Cola?

¡Absolutamente! Los consumidores de todo el mundo esperan que empresas como la nuestra sean líderes y ayuden a hacer posible un mundo libre de basura. Esto es lo que impulsa nuestra visión de Un Mundo sin Residuos, diseñar, recolectar y asociarnos para garantizar que reciclamos el equivalente al 100 por ciento del empaque que ponemos en el mercado. Pero no podemos hacer esto solos. Queremos asociarnos con otros y ser parte de una solución para toda la industria y garantizar que las tecnologías químicas innovadoras como las desarrolladas por gr3n y otras compañías tengan éxito. La industria necesita tener una gama de soluciones disponibles que puedan funcionar en diferentes escalas y en diferentes condiciones. Trabajaremos arduamente para buscar y ayudar al desarrollo de una variedad de soluciones innovadoras que respalden la economía circular de PET y hagan del problema del desperdicio de envases del mundo una cosa del pasado.

Si te interesa saber más acerca de la iniciativa Un Mundo sin Residuos, te invitamos a visitar esta página.